La Promesa de Richmond crea una “cultura de éxito universitario” en la ciudad

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Richmond Promise creating ‘college success culture’ in city
Over 80 just-graduated high school students from Richmond sat attentively in a classroom setting at CCC’s Fireside Hall, prepping to study up on financial aid, budgeting, college life, and other matters as part of the Richmond Promise college initiative.

Más de 80 alumnos recién graduados de secundaria de Richmond se sentaron atentos en la Sala Fireside de CCC, al estilo salón de clase, preparándose para estudiar acerca de los incentivos económicos, presupuestos, vida en la universidad y otros temas fundamentales que son parte de la iniciativa universitaria de la Promesa de Richmond.

¿Cómo se crea una cultura que fomente ir a la universidad en Richmond?

La respuesta estaba colocada visiblemente en el Contra Costa College el martes.

Tomando un descanso de sus vacaciones de verano, más de 80 alumnos recién graduados de secundaria de Richmond se sentaron atentos en la Sala Fireside de CCC, al estilo salón de clase, preparándose para estudiar acerca de los incentivos económicos, presupuestos, vida en la universidad y otros temas fundamentales con los que se enfrentarán este otoño.

Se encontraban entre un grupo numeroso de 482 estudiantes de Richmond que tenían que asistir a uno de cinco Talleres para el éxito universitario como parte de los requisitos de la iniciativa universitaria de la Promesa de Richmond.

El programa de becas provee $1,500 anuales (con una renovación de hasta durante cuatro años) a cada graduado de secundaria de Richmond y North Richmond, junto con una red de guía y apoyo en asistencia económica, temas académicos y aclimatación en la universidad, gracias a una inversión de $35 millones de dólares de la Refinería Chevron de Richmond que fue parte del convenio de inversión en el medio ambiente y la comunidad del Proyecto de Modernización.

Estos no eran los talleres universitarios típicos, eran más parecidos a introducciones a un programa que ofrece una red de protección para los jóvenes que desean ir a la universidad y que brinda servicio a los estudiantes locales tanto en sus campus universitarios como en Richmond.

Este verano, 13 estudiantes universitarios de Richmond han sido empleados por la Promesa, a través de un subsidio de Americorps VISTA, para ayudar a que los beneficiarios de la beca de este año hagan la transición a la universidad. Además del taller, los estudiantes universitarios se han reunido uno a uno con todos los “alumnos” de la Promesa de este año para asegurar que tengan todo preparado para su primer día de clases.

La orientación no termina este verano. A los estudiantes universitarios actuales y beneficiarios de la Promesa se les ha dado la tarea de crear redes con sus campus universitarios que apoyan directamente a los estudiantes recién ingresados de Richmond. Por ejemplo, Andrea Hernández, graduada de Richmond High y Arturo Castañeda, exalumno de Making Waves Academy, ayudaron a lanzar un programa piloto de apoyo en su universidad actual, UC Davis, el pasado mes de enero.

Un programa piloto similar se estableció en UC Berkeley y en el futuro cercano la Promesa se enfocará en establecer redes en San Francisco State, UC San Diego y otros campus escolares.

“Aunque vivimos muy cerca de Berkeley, muchos [estudiantes de Richmond] no piensan que realmente pueden asistir ahí, que el campus está accesible para ellos, y no conocen a nadie”, dijo Kachi Onyeador, graduada de Middle College que asiste a UC Berkeley. “Nos aseguraremos de que conozcan las oportunidades que les pueden ayudar a lograr el éxito. Solo quiero informar a la gente que sí puede lograrlo ahí”.

El programa de becas de la Promesa se enfoca en mantener a los estudiantes conectados a través de la universidad. Cada año, para poder recibir la beca, los estudiantes deben estar inscritos en por lo menos 12 unidades; mantener una calificación promedio de 2.0; demostrar participación en un grupo de apoyo académico en el campus universitario; renovar su solicitud de asistencia económica federal; y, para los que asisten al Contra Costa College, participar en un programa de alumnos de la Promesa.

Los pasantes universitarios de la Promesa de Richmond ayudan a los estudiantes recién graduados con la transición a la universidad, y también se comunican con estudiantes de la escuela intermedia para detallarles la experiencia universitaria.

La beca anual de $1,500 puede ser una pequeña porción del costo total de un título universitario, pero los fondos son de gran utilidad e incluyen un sistema de apoyo invaluable, dijo Elexis Webster, estudiante de UC San Diego y graduada de Kennedy High.

“Aunque no paga todo, es un préstamo menos con pagos con intereses” señaló Webster. Siempre que se enfrenta con un obstáculo en su jornada universitaria, ya sea económico o de otro tipo, Webster dijo que sabe que el personal de la Promesa de Richmond, incluida a Jessie Stewart, directora ejecutiva, estará dispuesta a ayudar.

“Incluso mientras estoy ahí, puedo enviar a Jessie y a Jessica [Rodríguez] un correo electrónico y decirles algo como, necesito ayuda con esto, y me contestan inmediatamente”, dijo Webster. “Dirán, haz esto, llama a esta persona, habla con esta persona, etc., y me ayudan en todo el proceso. No estoy sola mientras estoy ahí, al igual que tengo esos recursos en casa”.

La estrategia de la Promesa para inspirar una cultura donde los jóvenes deseen ir a la universidad se extiende desde mucho antes de que los estudiantes se gradúen de la secundaria. Este verano, cuando los estudiantes universitarios no se reúnen uno a uno con estudiantes listos para entrar a la universidad, llevan a cabo talleres en las escuelas intermedias DeJean y Helms para introducir su experiencia universitaria a estudiantes más jóvenes. Esto es adicional a las ferias universitarias que organiza la Promesa en las escuelas intermedias durante el año escolar.

Todos los esfuerzos se enfocan en romper las barreras universitarias desde el inicio para los estudiantes de Richmond.

“La idea es desarrollar un liderazgo firme en Richmond, con estudiantes de Richmond que asistan y colaboren con la comunidad”, dijo Rodríguez, directora adjunta de Becas y Datos de la Promesa.

Es una receta que no solo se enfoca en asegurar que los estudiantes de la ciudad se sientan seguros con sus planes para asistir a la universidad, sino también asegurar que el mayor número posible de estudiantes de Richmond tenga éxito para obtener un título universitario.

 

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