El Gran Salto de Pogo Park

Las ideas de proyectos “Hágalo-usted-mismo” son todo un furor ahora. Pero no son nada nuevo para los residentes del Triángulo de Hierro (Iron Triangle) como Tonie Lee.

En lugar de desembolsar una considerable cantidad de dinero por una parrilla nueva y brillante en las tiendas por departamento, Lee llama a gente de su vecindario de bajos ingresos para instalar parrillas en botes de basura para poder hacer barbacoas.

“Mi abuelo simplemente las hacía [las parrillas]”, dijo Lee.

Hoy en día, ese ejemplo de ingenio es uno de varios que se transforman en productos reales como parte de una compañía que está completamente administrada por residentes del Triángulo de Hierro.

Hace 2 semanas, se realizó una fiesta de lanzamiento para los productos de Pogo Park en el parque Harbor-8 en el área de Richmond Greenway, una empresa social con fines de lucro del Triángulo de Hierro que ha comenzado gracias a una inversión de un millón de dólares ($1,000,000) de eQuip Richmond, que es una iniciativa de revitalización económica de Chevron Richmond.

La subvención financiará ideas de productos que han tardado 10 años en gestarse, desde la fundación de la galardonada organización sin fines de lucro Pogo Park. El destacado inventor y empresario Toody Maher fundó Pogo Park en el 2007 con el objetivo de emplear y capacitar a los residentes del Triángulo de Hierro en proyectos que revitalizan parques descuidados en su vecindario.

En lugar de usar contratistas externos, el personal de Pogo Park diseñó y construyó estructuras y amenidades para parques por su cuenta, mientras recibían capacitación laboral en el proceso.

La organización sin fines de lucro se asoció con los artistas maestros en el influyente Scientific Art Studio (SAS) de Richmond, el establecimiento detrás de la creación del guante gigante en el parque AT&T y las nuevas áreas de juego en el zoológico de San Francisco, y su impacto combinado ha sido significativo, ya que ha llevado al desarrollo del galardonado Elm Playlot en el 720 de la Avenida Elm, el parque Harbor-8 y la red peatonal Yellow Brick Road Project.

Después de 10 años de crear parques y amenidades para parques, Pogo Park ha construido suficientes productos personalizados para formar una línea de productos completa que se pueden vender para ser usados en parques más allá de Richmond. Esa línea de productos es una de varias ideas de desarrollo económico local que reciben una participación de $ 10 millones de fondos de Chevron eQuip Richmond durante los próximos tres años.

Video: Tonie Lee discusses new park grills

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Pogo Park - Tonie Lee, Nov 3, 2017

Productos de Pogo Park

Lee, quien ha trabajado con Pogo Park desde el principio, recordó las parrillas de su abuelo por una buena razón. Mientras tuvieron una lluvia de ideas para amenidades en el parque, ella y su hermana llegaron a la idea de que Pogo Park podría construir parrillas desde cero.

Junto con parrillas originales, Pogo Park Products ofrece muebles atractivos y duraderos como bancas y mesas, fuentes de agua decorativas, columpios, letreros para parques, cajas de arena, teatros para títeres, fuertes, estructuras para escalar, casi cualquier cosa que pueda crear un espacio de juego familiar que sea divertido, seguro y educativo. No solo eso, la nueva compañía del Triángulo de Hierro brinda servicios personalizados de diseño para parques y servicios de planificación.

Pogo Park Products ya recibió el visto bueno del Director de Parques Estatales de California, Viktor Patino, que calificó a Pogo Park como “un modelo nuevo de parques dirigidos por la comunidad para el estado de California”.

“El modelo de Pogo Park realmente se destaca por la forma en que empodera e involucra a los residentes en cada fase del diseño”, dijo Patino. “Hace más de 16 años que he estado trabajando y viajando a parques, esto es muy raro de encontrar. Creo que otras ciudades se pueden beneficiar al aprender más acerca de cómo el equipo de Pogo Park pudo hacer que su proyecto fuera exitoso.”

Video: Pogo Park Products launch party

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Pogo Park Products Launch Party 11-3-2017

El alcalde de Richmond, Tom Butt, dio testimonio del impacto de Pogo Park en su propia ciudad. Hablando en la fiesta de lanzamiento en Harbor-8 a lo largo de Richmond Greenway (cerca de Harbor Way), el alcalde recordó cuando Greenway era un antiguo corredor ferroviario descuidado, inutilizado e inseguro en la década de 1980. Hoy es un camino peatonal y para ciclistas que se encuentra en constante evolución, cada vez más teñido por espacios de juego, jardines, atractivos paisajes y arte público. Así como Elm Playlot y Harbor-8, muchas de las nuevas áreas se han organizado como parte de los esfuerzos de la comunidad, una táctica que se ha expandido en términos de influencia dijo el alcalde Butt. “Este método de para construir parques se está extendiendo por todo el estado y está siendo reconocido”, dijo el alcalde. “Por qué alguien no pensó en esto antes, no lo sé”.

Video: Toody Maher Talks Pogo Park

Mucho más allá de Richmond, según Maher, existe una “demanda fuerte y creciente en el mercado por entornos de juego de alta calidad” que se construyen a mano para adaptarse a espacios particulares. “Al lanzar Pogo Park Products, podemos capitalizar en esta tendencia del mercado y convertirnos en un motor de desarrollo económico en el Triángulo de Hierro”, dice Maher. Maher ha llamado a la fiesta de lanzamiento “su día”, refiriéndose a sus laboriosos trabajadores de Pogo Park. Sin embargo, sus trabajadores se negaron a tomar el crédito sin rendir homenaje a Maher. “Este es un sueño de la infancia para mí”, dijo Jerry Doss, veterano residente del Triángulo de Hierro. “Esto es lo que he querido hacer. Toody, ella es una visionaria. Ella sabe lo que está haciendo. Ella reúne a todos, y los sueños se hacen realidad “.

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Pogo Park - Toody Maher, Nov 3, 2017

eQuip Richmond

Pogo Park Products es uno de varios proyectos colaborativos que reciben apoyo de eQuip Richmond.

La inversión de tres años de diez millones de dólares que ha hecho Chevron crea proyectos que abordan directamente las necesidades económicas de vecindarios específicos y sus residentes, como capacitación enfocada en el trabajo, apoyo al emprendimiento, retención y expansión comercial, y asegurar caminos permanentes hacia un salario digno y sostenible o mejores empleos y carreras en industrias en crecimiento.

Pogo Park Products hace justamente eso: la empresa social con fines de lucro proporciona empleos y capacitación laboral a los residentes locales como parte de una asociación que anima a múltiples empresas de la comunidad, al mismo tiempo que ayuda a embellecer los parques locales.

Pero hay otros proyectos inteligentes en juego: el Centro de Recursos de Construcción (Construction Resource Center o CRC), un acelerador de negocios que proporciona incubación de empresas y capacitación laboral en ciencias de la construcción y comercios y en la industria de la construcción ecológica. El CRC, dirigido por el Centro de Recursos de la Bahía Este (East Bay Resource Center) en asociación con RichmondBUILD y The Stride Center, se inauguró en octubre del año pasado. Y también está CoBiz Richmond, que se espera que abra en la planta baja del estacionamiento de la estación BART de Richmond en Macdonald Avenue a principios del próximo año. CoBiz Richmond proporcionará un espacio de trabajo y eventos y una incubadora para pequeñas empresas en el corazón de la ciudad. Específicamente servirá las necesidades de pequeñas empresas, emprendedores y otros profesionales. eQuip Richmond también invertirá en el Centro de Empleo y Capacitación (Center for Employment and Training) para brindar capacitación acreditada y certificada a clientes desatendidos y difíciles de atender en industrias crecientes con salarios medianos. Además, una nueva aplicación móvil de eQuip Richmond se diseñará para conectar a todos los socios del proyecto, clientes, empresas y servicios en un lugar central para mejorar económicamente a la comunidad y los residentes. Una parte de la aplicación conectará a los residentes con servicios de apoyo en toda el área. “La tecnología de aplicaciones móviles revolucionará la forma en que las agencias brindan servicios e interactúan con los clientes, y la forma en que los residentes acceden a trabajos, servicios y recursos en Richmond”, dijo Andrea Bailey, gerente de participación comunitaria con Chevron Richmond. “Actualmente estamos trabajando con una empresa que está desarrollando la comunidad de Salesforce y la plataforma de implementación entre la aplicación móvil y todos los socios del proyecto eQuip”.

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